영화 <다크 나이트>의 ‘조커’로 영화사에 길이 남을 캐릭터를 남기고는 28살의 젊은 나이로 세상을 떠난 배우 히스 레저. 어느새 10주기를 맞은 히스 레저의 불꽃 같았던 10년의 영화들을 다시 꺼내어본다. 분장을 지워낸 히스 레저는 순수한 얼굴과 나직한 목소리로 더 오랜 여운을 남긴다.

 

그야말로 싱그러운 데뷔
<내가 널 사랑할 수 없는 10가지 이유>

10 Things I Hate About Youㅣ1999ㅣ감독 길 정거ㅣ출연 줄리아 스타일스, 히스 레저, 조셉 고든 레빗
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히스 레저의 장편 데뷔작으로, 스무 살 히스 레저의 풋풋함을 고스란히 느낄 수 있는 영화. 십 대들의 사랑을 소재로 한 상큼한 하이틴 로맨틱 무비로써, 히스 레저뿐만 아니라 같이 출연한 배우 조셉 고든 레빗의 앳된 얼굴도 무척 반가운 작품이다. 호주 출신의 히스 레저는 독특한 호주 악센트를 구사하는 무뚝뚝한 남학생 ‘패트릭’을 완벽하게 연기했다. 극 중 히스 레저가 좋아하는 여학생 ‘캣’(줄리아 스타일스)을 향해 운동장에서 ‘Can't Take My Eyes off You’를 부르는 장면은 두고두고 회자하는 명장면. 촌스러움 그대로 유쾌하고 사랑스러운 히스 레저의 고백을 감상해보자.

<내가 널 사랑할 수 없는 10가지 이유> 중 명장면

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인상깊은 조연, 단숨에 톱 주연이 되다
전쟁 영화부터 판타지까지

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데뷔작으로 단숨에 주목받기 시작한 히스 레저는 매년 한 편의 영화를 찍으며 다양한 캐릭터에 도전했다. <패트리어트: 늪 속의 여우>(2000)에서 배우 멜 깁슨과 아버지와 아들 역할로 만난 히스 레저는 혈기 왕성한 열정을 보여주며 메인 못지않은 진한 인상을 남겼다. 이후 비슷한 듯 다른 분위기를 지닌 시대극 <기사 윌리엄>(2001), <포 페더스>(2002) 에서는 곧장 메인 주인공으로 나섰다. 테리 길리엄 감독의 판타지 영화 <그림 형제 – 마르바덴 숲의 전설>(2005)에서는 당시 <본 아이덴티티>(2002)를 시작으로 하는 블록버스터 시리즈로 스타 반열에 오른 맷 데이먼과 나란히 주연을 맡았는데, 히스 레저에게는 한층 인지도를 넓히는 계기가 되었다. 사기꾼 퇴마사 ‘그림’ 형제로 분한 히스 레저는 독특한 판타지 장르에서도 훌륭한 존재감을 드러냈다.

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불꽃이 피다
<브로크백 마운틴>

Brokeback Mountainㅣ2005ㅣ감독 이안ㅣ출연 제이크 질렌할, 히스 레저, 미셸 윌리엄스, 앤 해서웨이
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<브로크백 마운틴>의 ‘에니스’는 전형적인 캐릭터를 거부하고 늘 변화와 도전을 꿈꾼 히스 레저에게 본격적인 명성을 안겨준 캐릭터다. 영화는 푸른 초원이 펼쳐진 브로크백 마운틴의 양떼 방목장에서 여름 한 철 같이 일하게 된 두 청년 '에니스'(히스 레저)와 '잭'(제이크 질렌할)이 친구 이상의 감정을 느끼면서 시작한다. 이후 각자의 삶 속에서 느끼는 그리움과 사랑 이야기가 잔잔하면서도 묵직하게 펼쳐진다. 극 중 적극적이지 않지만 누구보다 진정한 사랑을 그리워한 히스 레저의 절제된 감정은 보는 이들에게 뜨거운 여운을 안겨주었다. 그는 이 작품으로 영화로는 첫 남우주연상을 거머쥐었고, 상대 배우였던 미셸 윌리엄스와 실제로 결혼까지 하게 되었다. 여러모로 히스 레저에게 특별한 의미를 남긴 작품이다.

<브로크백 마운틴> 예고편

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천국을 만나다
<캔디>

Candyㅣ2006ㅣ감독 닐 암필드ㅣ출연 애비 코니쉬, 히스 레저, 제프리 러쉬
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앞으로의 히스 레저에게는 승승장구할 날만 있었다. <브로크백 마운틴>을 시작으로 줄줄이 참여한 <카사노바>(2005), <독타운의 제왕들>(2005)에서도 전에 보여준 적 없던 새로운 캐릭터를 연기하며 좋은 평을 들었다. 그다음 만난 작품은 <캔디>다. 이 작품은 현지에서는 2006년에 개봉했지만, 국내에서는 다소 늦은 2008년 4월에 개봉했다. 2008년 1월 22일, 히스 레저가 갑작스러운 죽음을 맞이한 이후다. 국내 팬들에게는 히스 레저의 유작으로 소개되었을 터다. 그래서인지 <캔디>에서 보여주는 히스 레저의 모습은 묘한 기시감을 주기도 한다. 사랑하는 여자 ‘캔디’(애비 코니쉬)와 또 다른 캔디, 즉 마약에 중독되어 무모하게 살아가는 ‘댄’은 얼핏 히스 레저의 삶을 떠올리게 한다. ‘연기’에 모든 열정을 바친 히스 레저에게 그러한 연기의 삶은 어쩌면 천국과 지옥을 동시에 안겨준 캔디였기 때문이다.

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영원한 영광의 악당이 되다
<다크 나이트>

The Dark Knightㅣ2008ㅣ감독 크리스토퍼 놀란ㅣ출연 크리스찬 베일, 히스 레저, 아론 에크하트
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정확히 말하면 영화 <다크 나이트>에서의 ‘조커’ 연기는 히스 레저에게 달콤하지만 위험한 캔디 같은 것이었다. 잘 알려진 대로 히스 레저는 <다크 나이트>를 찍기 위해 한 달 동안 혼자 방에 틀어박혀 ‘조커’의 입장에서 일기를 쓰는 등, 극 중 섬뜩하고 극악한 ‘조커’의 심리에 이입하기 위해 엄청난 에너지를 쏟아냈다. <다크 나이트> 촬영 이후로는 우울증과 불면증을 앓으며 힘들어했고, 그러다가 항우울제와 수면제 등의 우발적인 약물 과용으로 갑작스러운 죽음을 맞이했다. 덕분에 그 누구도 흉내 낼 수 없는 광기로 무장한 ‘조커’라는 캐릭터를 완성할 수 있었지만, 안타까운 죽음은 피할 수 없었다. 가장 완벽한 캐릭터 ‘조커’로 남은 히스 레저는 사후 이 작품으로 받을 수 있는 거의 모든 상을 휩쓸며 최고의 찬사와 영예를 얻었다.

<다크 나이트> 예고편

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판타지 속에 남은 히스 레저
<파르나서스 박사의 상상극장>

The Imaginarium Of Doctor Parnassusㅣ2009ㅣ감독 테리 길리엄ㅣ출연 히스 레저, 조니 뎁, 주드 로, 콜린 파렐
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<다크 나이트> 이후 곧장 <파르나서스 박사의 상상극장>에 출연하게 된 히스 레저는 영화 촬영을 끝내 마무리하지 못한 채 세상을 떠났다. 히스 레저의 마지막 유작인 셈이다. 전작 <그림 형제 – 마르바덴 숲의 전설>에서 먼저 함께 작업했던 테리 길리엄 감독은 영화의 스토리를 변경, 다른 세 명의 배우를 투입하여 히스 레저가 맡았던 역할을 이어갔다. 그렇게 세 명의 명배우 조니 뎁, 주드 로, 콜린 파렐이 더해진 독특한 4인 1역의 캐릭터 ‘토니’가 완성될 수 있었다.

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우리가 몰랐던 마지막 히스 레저
<아이 앰 히스 레저>

I Am Heath Ledgerㅣ2017ㅣ감독 아드리안 부이텐후이스, 데릭 머레이
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히스 레저의 필모그래피가 하나 더 늘었다. 2017년 10월 국내 개봉한 다큐멘터리 영화 <아이 앰 히스 레저> 덕분이다. 히스 레저가 생전에 틈틈이 기록하고 직접 촬영한 영상들을 모아 소개하고, 또 그와 가까웠던 주변 인물들의 인터뷰를 엮은 영화다. 배우 히스 레저를 사랑하는 팬들에게는 단연 선물 같은 영화다. 그가 연기한 작품을 보는 것과는 또 다른 감동과 여운을 안겨준 이 영화를 통해 배우 히스 레저를 더 깊게 추억할 수 있을 것이다.

<아이 앰 히스 레저> 예고편

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